Quelle est la différence entre recyclage et valorisation ?

Sep 1, 2021 | Développement durable

Les déchets que nous produisons sont inesthétiques, mais sont également un frein au développement durable. Ils peuvent être toxiques, voire dangereux pour notre santé, et ont un effet nocif pour l’environnement. Mais ils constituent un gisement de matières premières accessible, avec une hétérogénéité physique et chimique disparate, en fonction de l’origine.

Quelles sont les différentes sortes de déchets ? 

Les déchets peuvent être des ordures ménagères ou industrielles, des végétaux ou des toxiques. On distingue 4 catégories de déchets : 

  • Les objets abandonnés ;
  • Les déchets qui peuvent être réutilisés ;
  • Les déchets non réutilisables ;
  • Les déchets qui peuvent être réutilisés après modification.

Les déchets non triés, comme les ordures ménagères résiduelles OMR, sont stockées à la décharge et ont un impact négatif sur l’environnement, car ils ne subissent pas ou peu de traitement.

Qu’est-ce que la valorisation des déchets ? 

Revaloriser les déchets consiste à réutiliser, à recycler ou à transformer par une autre action, un objet inutile à travers plusieurs opérations et le rendre à nouveau utile.

Les déchets sont transformés en matières premières secondaires réutilisables ou en énergie. Cette valorisation, également appelée revalorisation ou « cycling » en anglais, permet de créer un nouveau matériau ou un nouveau produit d’une qualité identique ou supérieure.

La valorisation des déchets est un enjeu écologique et économique, car elle permet de rallonger l’utilisation des matières.

Comment se passe une valorisation de déchets ?

Après un tri à la source, effectué par les habitants ou par les professionnels, les déchets sont classés en deux catégories :

  • Les déchets organiques biodégradables qui seront utilisés pour le compost ou la méthanisation. Le méthane contenu dans le biogaz peut être valorisé sous forme de chaleur, d’électricité ou de carburant. C’est la valorisation énergétique des déchets. La production de cette énergie renouvelable contribue à réduire l’empreinte environnementale.
  • Les déchets non fermentescibles qui devront subir un traitement particulier. Après un recyclage, le traitement permettra de récupérer des matériaux économiquement intéressants. 
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Qu’est-ce que le recyclage des déchets ?

Le recyclage permet d’utiliser les matières premières provenant des déchets. Ceux-ci sont transformés en substances ou en matières ou en produits aux fins de leur fonction initiale ou pour d’autres finalités. Recycler consiste tout simplement à transformer les déchets en nouveaux produits. Cela permet d’économiser les matières premières comme le bois, le pétrole…, et par conséquent recycler les déchets permet de préserver l’environnement.  

Le verre, le plastique, le papier, le carton, l’acier, l’aluminium, la brique alimentaire… sont des déchets qui peuvent être recyclés. À titre d’exemple, le recyclage de 27 bouteilles en plastique permet de faire un pull polaire, recycler 4 briques de lait permet de produire un rouleau de papiers toilette, traiter 2 kg de canettes en aluminium permet de fabriquer une trottinette, etc. La valorisation énergétique des déchets permettant la conversion de ceux-ci en combustible ainsi que les opérations de remblaiement ne sont pas considérées comme du recyclage. 

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